About Meditation


Once just a ritual of the monastery, today meditation is mainstream, and some psychologists are embracing the practice on several levels. Not only do more psychologists study it, use it in interventions and recommend it to patients, some practice it themselves as a self-care technique.

An understanding of Eastern philosophies is not essential in meditation, though it can be useful. However, something else is crucial–a major shift in mindset and life approach, says psychologist Scott Bishop, PhD, who researches the effects of a “mindfulness” form of meditation on stress at the University Health Network, affiliated with the University of Toronto (UT).

And meditation is more than a stress-reduction technique. “It’s a whole affect management approach,” he says. “It’s a way of developing a different relationship with our experiences of stress and affect and thinking that helps with all aspects of life.”

Fostering that different relationship doesn’t come easily. It takes training in thought control, followed by regular practice. People who meditate learn to sit still and empty the mind of distractions. Some concentrate on a particular thought, mantra, activity or image, such as ocean waves. Or they merely rest quietly and observe their breathing and thoughts. Techniques differ, including contemplative, mindful and transcendental meditation–and even yoga as a physical form–but the object is always to calm the body and mind.

Ongoing practice helps people bring more of their behavior under conscious control, says Assistant Professor of Medicine Saki Santorelli, EdD, director of the Center for Mindfulness at the University of Massachusetts Medical Center.

“If we observe our experience closely, what is revealed is aspects of our lives that we see and understand clearly and other places where we are essentially blind,” he explains. “With mindfulness [meditation], we learn to experience nonjudgmentally. This allows us to see what we have been previously blind to–for example, to habits and behaviors that undermine our health and well-being.”

Living each moment for mental health

A major focus of meditation is letting go, says Bishop. Much of emotional and, consequently, physical distress stems from “either striving too hard to gain something we think we really want or clinging to things we can’t have,” he says.

Meditation teaches people to shift their focus away from their desires and future plans, back to the present moment–to their breathing and their bodies. When doing something as mundane as brushing their teeth, for example, “they learn to feel the water and taste the toothpaste,” says psychologist and meditation researcher Zindel Segal, PhD, head of the Cognitive Behavior Therapy Unit at the Centre for Addiction and Mental Health and the Morgan Firestone Chair in Psychotherapy in the UT psychiatry department.

He is examining the benefits of “mindfulness” meditation, in which people learn to watch their thoughts and feelings without judging them. “This keeps us from being pulled into destructive or automatic habits and responses,” says Segal. You find, for example, that you can step back and observe your anger at being cut off by another driver without necessarily acting on it, he explains.

He and his research team have folded in such mindfulness techniques with cognitive therapy to treat depression. Their patients attend weekly two-and-a-half-hour group therapy sessions and meditate daily to react less emotionally to negative thoughts or situations. And it appears to work, according to a controlled, multisite study of 145 patients, published this year in the Journal of Consulting and Clinical Psychology (Vol. 70, No. 2). The researchers found that patients who meditated relapsed half as often as those advised to seek “treatment as usual”–consulting their family doctors or other sources they normally tap when symptoms recur.

In another controlled trial, University of Calgary psychologists Michael Speca, PhD, and Linda Carlson, PhD, found that meditation can significantly lower distress and anxiety in cancer patients. Their findings appeared in 2000 in Psychosomatic Medicine (Vol. 62, No. 5).

Other findings suggest meditation can curb anger, anxiety disorders, and even suicidal tendencies and eating disorders. At Virginia Commonwealth University’s medical school, for example, psychologist Nirbhay Singh, PhD, has been investigating how people with obsessive compulsive disorder can use meditation to defuse their controlling thoughts. Findings are due to appear in the journal Clinical Case Studies. Meanwhile, Segal and Bishop are working with Canadian and U.S. researchers to develop a measure of mindfulness.

Lower blood pressure, longer lives

Findings on meditation’s physical health benefits are also emerging. Bishop and his colleagues are testing its potential to help cancer patients manage chronic pain. And it also shows promise as a means of lowering blood pressure, reversing carotid atherosclerosis and preventing heart attacks.

In groundbreaking work, Vernon Barnes, PhD, assistant research scientist in pediatrics at the Medical College of Georgia, finds that African-American adolescents can reduce their hypertension risk through transcendental meditation (TM)–a form involving effortless reduction of mental activity and twice daily practice sessions. His study of 35 15- to 18-year-olds, published last year in the Journal of Psychosomatic Research (Vol. 51, No. 4), revealed that those who practiced TM maintained lower blood pressure during rest and during stressful interviews and virtual reality car-driving simulation tasks, than did controls. In addition, Barnes and his colleagues have found evidence that middle-aged adults see decreases in their vasoconstrictive tone–the mechanism responsible for reducing high blood pressure–during TM practice. Those findings appeared in Psychosomatic Medicine (Vol. 61, No. 4) in 1999.

Meanwhile, by incorporating the practice into their daily lives, psychologists and other health providers also stand to benefit from meditation’s restorative, stress-reducing effects, says UT’s Segal. “The question is how much of this is being integrated into your everyday life–that’s where the rubber hits the road,” he explains. “How much does self-care take precedence in your work, your pace of life, on your weekends? In what you eat, in whether you rest in the evenings? The capacity to step back and see choices and possibilities more clearly can radically change our ability to care for ourselves.”

Through meditation, people discover the peace and wellness that already lives in themselves, Singh elaborates. “Every individual has within them the seed of their own happiness,” he says. “Meditation helps connect them to it.”

Further reading

  • Bishop, S. (2002). What do we really know about mindfulness-based stress reduction? Psychosomatic Medicine, 64, 71-83.
  • Fields, J.Z., Walton, K.W., & Schneider, R.H., et al. (2002). Effect of a multimodality natural medicine program on carotid atherosclerosis in older subjects: A pilot trial of Maharishi Verdic Medicine. American Journal of Cardiology, 89, 952-958.
  • Santorelli, S.F. (1999). Heal thy self: lessons on mindfulness in medicine. New York: Random House/Bell Tower.
  • Segal, Z.V., Williams, M.G., & Teasdale, J.D. (2001). Mindfulness-based cognitive therapy for depression. New York: Guilford Press.A


Lasciate aperta la porta del cuore

Lasciate aperta la porta del cuore, non temete poiché è da lì che vi arriva l’Amore, ovunque vi giunga e in quale forma sia. Inaspettato, riconosciuto, breve, fugace, grande, lontano e vicino.

La vostra essenza vi mostrerà la strada, il cammino, a volte vi sembrerà di vederlo, altre volte meno, vi sentirete confusi, scoraggiati e anche stanchi.

Restate fedeli ai vostri Intenti. Il tempo vi restituirà e porterà con sé, la comprensione e la visioni degli accadimenti avvenuti o se non ancora avvenuti. Tutto ha senso nella forma presente.

Siate generosi nel donare Amore, come un’onda tornerà a voi.

Le prove della vita

Qualunque cosa vi si pari davanti nelle prove della vita, vi sposteranno le paure se gli offrirete la possibilità di farle diventare vere.

La trasformazione energetica in atto è grandemente legate allo scioglimento della paura. La risonanza è spesso forte, torna in maniera intermittente, e l’unico salvagente è di rimanere nella Luce, mantenere la fiducia, non aderite col mentale alle paure.

Distanziatevi, guardatele come dal di fuori, non siate dentro, vi entrerete solo se aderirete alla paura.

Restate invece nello slancio verso l’Alto, come se foste su un’altalena che sale verso il Cielo e la gioia fa sgorgare le risa nel vostro cuore.

Augurio di Amma, 2018

Amma ha inaugurato l’inizio del 2018 con un discorso e con alcune preghiere per la pace. Ecco una versione ridotta del suo discorso:
“Questo momento, in cui il mondo entra in un nuovo anno, è di buon auspicio. Tutti sognano un futuro felice e fortunati giorni a venire. Possa il 2018 essere un anno colmo di felicità e di pace, con meno guerre e conflitti. Ma non è sufficiente pregare e sperare in un futuro favorevole, dovremmo anche essere pronti a impegnarci con attenzione, determinazione e fiducia in noi stessi. Accorgendoci degli errori commessi in passato e imparando da loro, dovremmo procedere e lavorare con entusiasmo. Se i nostri sforzi saranno sinceri, riceveremo senza dubbio la grazia di Dio. In tal modo potremo creare un mondo pieno di bontà, pace e amore. Possa questo nuovo anno permetterci di avvinarci sempre più a Dio, alla natura e al nostro prossimo”.
“Tutti noi apprezziamo le novità, ma vi siete mai chiesti, figli miei, cosa conferisce quel senso di freschezza? Esso sorge quando il nostro cuore prova amore e si apre agli altri, ed è allora che siamo in grado di vedere la bontà e la bellezza in tutto. Ognuno di noi ha un giardino fiorito che cresce nel suo cuore, ma al momento i suoi fiori sono coperti dalle foglie morte dell’egoismo, della collera e della gelosia, impedendoci di risvegliare la nostra bontà interiore. Spazziamo via il sudiciume mentale dell’odio e della gelosia e risvegliamo pensieri positivi. Alimentiamo una mente che non custodisca risentimenti passati, ma accolga di nuovo tutto. Se lo faremo, potremo scorgere la novità e la bellezza ovunque e in questa visione scopriremo la gioia”.
“Qui, in questo villaggio, alcune persone allestiscono chioschi di limonate. Hanno fatto un investimento iniziale acquistando cento limoni con i quali fare la limonata che venderanno. Alla fine della giornata, dedicano del tempo a calcolare minuziosamente quanti limoni hanno utilizzato, quanti ne hanno buttati, il numero delle bevande vendute, ecc. Se gli affari sono stati magri, si chiederanno cosa fare per cambiare la situazione. I loro pensieri saranno sempre su come migliorare il proprio guadagno. Allo stesso modo, anche noi dovremmo fermarci a riflettere ogni sera, prima di coricarci: ‘A causa del mio egoismo, oggi mi sono arrabbiato con molte persone. Ho ferito tutta questa gente oggi. Signore, non permettermi che mi comporti allo stesso modo domani”.
“Figli, la vita è come un libro da cui apprendere ogni giorno e non c’è un altro testo che possa impartirci più lezioni di questo diario interiore. Dovremmo imparare a contemplare i suoi insegnamenti. Questa pratica è persino più importante della meditazione e della preghiera e ci aiuta a realizzare il bene supremo: il vero Sé”.
“Queste sono le preghiere di un vero devoto: ‘O Dio, che io possa acquisire la forza di vedere il bene in ogni cosa, di avere buoni pensieri e compiere buone azioni. Ti prego, donami una mente incapace di ferire chiunque con pensieri, parole o azioni’. È per elevarsi e dimorare in questo stato che preghiamo e studiamo le Scritture”.
“In questo nuovo anno alimentiamo una mente che non s’inorgoglisca per i propri successi, una mente che non vacilli nella sconfitta, una mente che trovi gioia nel dare, una mente che accetti le critiche con amore. Questa è la mente che dovremmo cercare di acquisire. Coloro che possiedono una tale mente non potranno mai fallire. Amma offre i suoi figli al Sé Supremo, pregando affinché i vostri sorrisi altruisti e il vostro coraggio interiore non sbiadiscano né appassiscano mai”.

Il Tempo

Il Tempo serve per comprendere.
C’è un tempo per vedere e un altro per muoversi, spesso i veri cambiamenti sono dentro di voi. Nel dubbio si aspetta.
Andate oltre nel vedere, non fermatevi alla prima visione, aspettate respirate e abbiate in voi un ascolto vero.
Fermatevi, chiudete gli occhi per qualche istante e guardate, oltre la realtà.